Le projet ANR « Mame »

« La maison Mame à Tours (1796-1975) :

deux siècles d’édition pour la jeunesse »

Nota Bene: ce texte correspond à la profession de foi de l’équipe au lancement du projet. La réalité des travaux engagés est sensiblement différente…

Le projet Mame, financé par l’Agence Nationale de la Recherche (catégorie « jeunes chercheurs » n°JC07-184057) s’étale sur un peu plus de trois ans (janvier 2008 – avril 2011). Il se donne pour objectif de combler l’un des vides historiographiques les plus importants en terme d’édition aux XIXe et XXe siècles, en procédant à une étude pluridisciplinaire de la maison d’édition Mame installée à Tours en 1796 et en activité jusqu’en 1975, date à laquelle ses travaux d’édition et d’impression seront séparés. L’histoire de cette maison, à la réussite et à la pérennité exceptionnelles, n’a fait à ce jour l’objet d’aucune étude universitaire d’envergure, notamment parce que les archives de la maison ont été totalement détruites dans le bombardement de Tours en 1940, sans qu’aucun don ou legs  à une institution extérieure n’ait permis d’en conserver des éléments.


La maison Mame: un empire éditorial

Charles-Pierre Mame, fondateur de la prestigieuse lignée d’imprimeurs-libraires, s’installe à Angers en 1769. Il devient très vite l’imprimeur le plus important de la région, et prend soin d’installer ses fils, l’un à Angers, deux autres à Paris, un autre enfin à Tours. Après la mort du patriarche et la faillite de la librairie parisienne, les activités de la famille se déploie à Tours. Deux de ses fils, et surtout son petit-fils, Alfred Mame (1811-1893) donnent à l’entreprise familiale une impulsion qui fait entrer la production de livres dans l’ère industrielle. La maison Mame devient la référence en matière  d’édition religieuse, au point d’obtenir l’exclusivité du rite romain dans le monde entier. Par ailleurs, Alfred Mame comprend immédiatement le parti à tirer des lois scolaires qui se succèdent à partir des années 1830. La loi Falloux de 1850 lui est tout particulièrement favorable. Il assoit alors sa réussite sur la publication à grande échelle de livres de prix et d’ouvrages pour la jeunesse.

Pour ce faire, il met sur pied un empire de l’édition de masse, concentrant sur un même lieu toutes les étapes de la fabrication du livre, industrialisant sa fabrication, de l’impression à la reliure. En 1848, il emploie à Tours plus de 600 ouvriers, et produit annuellement trois millions de volumes. En 1849, on décompte déjà 1000 ouvriers relieurs travaillant pour le compte de Mame. La gigantesque usine construite en ville obéit à un principe rigoureux de division et de mécanisation du travail. Cette logique industrielle se double d’une politique sociale inspirée des théories de Frédéric Le Play, avec lequel Alfred Mame est lié. Une caisse de retraite et une caisse de secours mutuel sont créées. La salle d’asile est gratuite pour les enfants du personnel. En 1869, une Cité Ouvrière est construite et accueille 62 familles dans de petites maisons avec jardin privatif, contre un loyer modique. La famille Mame, premier employeur de la ville, est aussi pleinement une famille de notables. Ernest Mame, cousin et beau-frère d’Alfred, et un temps co-dirigeant de l’entreprise, est maire de Tours de 1849 à 1865, député de 1859 à 1869, et par ailleurs président de la Chambre de commerce. La maison Mame s’avère donc doublement capitale, à l’échelle de la production livresque (notamment destinée à l’enfance, via le livre de prix), comme à l’aune de l’histoire des élites industrielles.

Cependant, contrairement aux autres empires éditoriaux du XIXe siècle – qu’on pense, pour s’en tenir strictement aux livres s’adressant à l’enfance, à Louis Hachette ou Pierre-Jules Hetzel – la maison Mame n’a jamais fait l’objet d’une grande étude monographique d’envergure universitaire. Cette lacune pèse à la fois sur l’historiographie économique, sociale et politique locale, sur l’histoire de l’édition française au XIXe siècle, et en particulier sur l’étude universitaire de l’édition et de la littérature de jeunesse.

Objectifs du projet Mame

Le projet Mame se donne pour objectifs, d’une part, de fédérer, compléter et développer les travaux existants en matière d’histoire sociale, économique et politique de la maison tourangelle. Il se donne par ailleurs pour but de constituer une base de référence fiable de la production littéraire de la maison Mame dans la perspective de l’édition enfantine. Si en effet, la maison ne s’est jamais considérée comme un « éditeur de l’enfance », la quantité de sa production ainsi que son mode de diffusion de masse ont fait d’elle de facto l’éditeur le plus lu par la jeunesse française au XIXe siècle.

Pour répondre à ces deux objectifs, le projet réunit des chercheurs de plusieurs disciplines (histoire économique et sociale, histoire de l’édition, histoire de l’art, littérature) décidés à envisager l’aventure éditoriale de la maison Mame dans toutes ses dimensions. L’approche pluridisciplinaire se voudrait par ailleurs le modèle d’une démarche globale d’analyse des productions culturelles destinées à l’enfance.

Méthodologie envisagée

L’équipe envisage d’allier approche quantitative et approche qualitative de façon à ne survaloriser aucune des dimensions de l’objet d’étude.

La première phase du projet, fastidieuse mais nécessaire, correspondra au repérage des sources et des fonds utilisables, particulièrement en France, mais aussi à l’étranger. L’absence de fonds homogène à Tours se compense par une présence importante des livres dans les bibliothèque de France. Par ailleurs, si les archives industrielles de la maison Mame ont disparu en 1940, les descendants de la famille possèdent encore des documents; d’autre part, les anciens clients (particulièrement les congrégations enseignantes), peuvent avoir conservé correspondance commerciale et archives diverses.

Dans un second temps, la reconstitution du corpus des livres publiés par la maison Mame (particulièrement les livres explicitement destinés à la jeunesse) empruntera ses méthodes à la bibliothéconomie, avec la réalisation d’une base de données exhaustive, incrémentée en permanence et supervisée par un coordinateur chargé de veiller notamment à l’élimination des doublons, au repérage des réimpressions sous un nouveau titre, et au détail des nombres de tirages qui permettra de compenser la disparition des archives matérielles de l’entreprise.

Cette base de données servira de point de départ aux approches qualitatives postérieures. Celles-ci se réfèreront aux outils de l’analyse littéraire, esthétique, picturale, technique (notamment illustration, gravure, reliure). Les travaux portant davantage sur la dimension sociale, économique et politique du développement de l’entreprise emprunteront de même leurs méthodes aux disciplines afférentes.

Les séminaires et les journées d’études jalonnant le projet permettront d’éviter l’éparpillement méthodologique et de ramener l’ensemble des chercheurs à l’objet d’étude dans une perspective globale. Il s’agit de ne pas aboutir à un morcellement de l’objet en micro-études étroitement disciplinaires, mais bien au contraire de faire converger les observations et de confronter les résultats d’enquêtes, exprimés dans un langage commun.

5 réflexions au sujet de « Le projet ANR « Mame » »

  1. Ping : Une proposition de Rémi Mathis : un numéro unique d’identification | Bibliographie des éditions françaises du XVIe siècle

  2. Sehr geehrte Damen und Herren,
    haben Sie ihre Ergebnisse schon publiziert, wo kann ich sie finden? Ich arbeite zur Zeit an einer Veröffentlichung über die historistischen Verlagseinbände in Deutschland. Es gibt hier duchaus Papiereinbände die sich in ihrer Machart an die fränzosischen Vorbilder anlehnen. Ich bin Mitglied des AEB, Des Arbeitskreises für die Erfassung und Erschließung Historischer Bucheinbände.
    mit freundlichen Grüßen.

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